GeriJoy 虚拟护理宠物,带来的不只是陪伴和健康,还有人情味

知识普及 | 2018-10-11 21:09

你见过独自过节的老人吗?由于种种原因,世界各地到处都有与子女分居两地、难得相见的独居老人,这也成了一个不小的社会问题。

相关研究显示,孤独可能引发抑郁症甚至阿尔兹海默症 (俗称老年痴呆)。《华尔街日报》曾经报道了一项研究,论证了孤独与痴呆症之间存在一定的关系。

对于27岁的Victor Wang来说,创新源于生活感悟。

Victor Wang和家人从台湾搬到加拿大时,他还是个孩子,他的祖母留在台湾独自生活,后来逐渐抑郁并发展为认知症。Victor Wang的家人负担不起24小时请人照顾的费用才让祖母病情越来远严重,这对Victor Wang来说,内疚和失败感挥之不去。

Victor Wang从麻省理工学院毕业后,他开始为美国国家航空航天局(NASA)的遥控机器人项目研究人机互动,在那里,他开发出一套方案,并由此催生了老年人护理领域一场革命。

随后,Victor Wang与麻省理工学院研究员邓硕共同创立了GeriJoy,致力于解决独居老人的孤独情绪,为独居老人提供心灵伴侣。这被美国退休者协会(AARP)和其他思想领袖称作是老年护理行业最具创意的公司之一。

GeriJoy 在全球范围内聘请了一批专业人员,让他们通过公司的专有网络平台为 GeriJoy 的虚拟宠物输送智能,给老年人提供持续的陪伴和24/7的监控。这样一来,凡是注册了 GeriJoy服务的人员,均可以体验到真正具有智能和情感的对话,因为所有的 GeriJoy 宠物背后都是有血有肉的人。

GeriJoy虚拟宠物狗非常擅长“卖萌”,它需要主人按时喂食,并且很喜欢主人抚摸它的头部和耳朵,主人向上拖动它的爪子,它就会“拿起”家人上传的照片。这只狗还会与老人进行对话,引导他们聊聊家人和自己的状况,同时通过Android手机或平板上的正面摄像头把与老人进行对话的视频录制下来,供家人查看。

调查显示,拥有宠物的老年人和没有宠物的老年人相比,得心脏病、高血压、神经衰弱、老年痴呆症等疾病的几率更低,宠物的陪伴让老人心情愉快、不觉得孤单、感觉被需要,每天生活有目标、有安全感。

如果不喜欢宠物狗还可以改变成宠物猫。Victor Wang说:“公司之所以选择猫狗虚拟伴侣,是因为宠物疗法已经证明对老年人尤其是认知症患者的健康有好处,比如减轻压力,提供社交互动和情感安慰。这是一种友谊和关系,比他们与成人或人类化身的关系更轻松愉快。”

除了陪伴,老人的健康问题也很重要,因此Gerijoy在为老人提供解闷服务的同时也在健康上做足工作。

“他们可以提供任何非身体护理,” Victor Wang说。这包括询问他们近况、生活故事,加强积极的记忆和友谊。

比如:当老人坐着面对屏幕的时间过长,Gerijoy后台人员会通过电子狗提醒老人该起来活动了,该出门锻炼了,他们还会提醒使用药物的老人服药时间,当老人感到不舒服时他们也可以告诉电子狗,这样Gerijoy后台人员可以在有需要的时候帮老人叫救护车等等。

Victor Wang说,他试着让GeriJoy尽可能容易使用。Android平板电脑总是插着电源,独立运行。远程护理人员可以在平板电脑没插电的情况下通知一位老人,并告诉他们把它插回去。

关注老龄化创新的组织Aging2.0的创始人Katy Fike说,GeriJoy公司展示了技术在老年护理方面的有效性。他们在使用技术兼具了人类的成分,使得人情味很足。他们已经找到了一种方法来提供和扩大医疗服务,并真正改变(护理)的经济。

据了解,美国很多护理机构订阅了这项服务,每月249美元。不过,公司主要面向家庭护理和生活辅助服务等私人付费服务。

Victor Wang表示,“随着老龄化加剧,护理人员在不断下降,而需要护理的老人越来越多。GeriJoy解决这个问题,旨在保持人类的同情心。”